উপজেলা একটা মিথ

হাকিকুল ইসলাম খোকন: উপজেলা একটা মিথ; উপজেলা একটা মিথ্যা নোশান। অথচ গোটা জাতি এই মিথ, এই মিথ্যা নোশানের বেড়াজালেই ঘুরপাক খেয়ে আসছে। ঠিক যেমন তথাকথিত ‘গ্রাম সরকার’ নিয়ে মিথ্যার বেড়াজালে গোটাদেশ ঘুরপাক খেয়েছে। কেন উপজেলা একটা মিথ, একটা মিথ্যা নোশান তার কারণগুলি ভালভাবে জানা ও বোঝার পাশাপাশি এখনই এর বেড়াজাল থেকে বের হয়ে আসার উদ্যোগ নেয়া খুবই জরুরী করণীয় বলে প্রতীয়মান হয়। বাংলাদেশের স্থানীয় ইউনিটগুলির মধ্যে উপজেলা হচ্ছে মধ্যবর্তী ইউনিট। এর উপরে রয়েছে স্থানীয় ইউনিট যেমন জেলা ও বিভাগ, এর মধ্যে রয়েছে স্থানীয় ইউনিট যেমন ইউনিয়ন, পৌরসভা ও ক্যান্টনমেন্ট বোর্ড, এবং কোনো কোনো জায়গায় এর পাশে রয়েছে স্থানীয় ইউনিট যেমন সিটি কর্পোরেশন। স্থানীয় ইউনিটগুলির এমনতর এলোমেলো, গোজামিল অবস্থা কোনোভাবেই কাম্য নয়; এই গোজামিল অবস্থার প্রতিকারার্থে আগে স্থানীয় সরকারের একটি সমন্বিত স্তরবিন্যাসকরণ গ্রহণ করতে হবে, এবং সেই অনুযায়ী স্থানীয় সরকারের সর্বোচ্চ ইউনিট (জেলা কিংবা বিভাগ) এবং সর্বনিম্ন ইউনিটদ্বয় (ইউনিয়ন ও নগর) কার্যকর করতে হবে; তা না করে অর্থাৎ স্থানীয় ইউনিটগুলির এলোমেলো অবস্থা বজায় রেখে একটি মধ্যবর্তী ইউনিট নিয়ে গোটাদেশ অতি উৎসাহ দেখিয়ে আসছে; আর এই উপজেলার জন্মলগ্ন থেকেই প্রতিটি নির্বাচনে প্রতিটি উপজেলায় সংশ্লিষ্ট প্রার্থীদের সহিংস কর্মকান্ড অতি মাত্রায় চলে আসছে। প্রকৃত পক্ষে, এই মধ্যবর্তী ইউনিটে তেমন কোনো কাজকাম নেই, এতে পরিপূর্ণ স্থানীয় সরকার কাঠামো নেই, এর নিজস্ব আয়ের তেমন কোনো উৎস নেই, নিজস্ব রাজস্ব আয়ের উৎস সৃষ্টির সুযোগও খুবই ক্ষীণ, এতে জনগণকে সেবামূলক সার্ভিস দেয়ার তেমন কোনো সুযোগ নেই এবং অন্যসব স্থানীয় ইউনিটগুলি ও কেন্দ্রীয় সরকারের সঙ্গে এর সম্পর্ক কেমন হবে তা সুনির্দিষ্ট করা নেই। অথচ উপজেলার প্রতিনিধিগণের জন্য গাড়ী, ড্রাইবার, বাসা, বিশাল দাপ্তরিক ভবন, পিয়ন, সামাজিক ও রাজনৈতিক দৃষ্টিকোণ থেকে লোভনীয় পদবী, বেতন-ভাতা, সামাজিক মর্যাদা, রাষ্ট্রীয় মর্যাদা, বিদেশ ভ্রমণ, অপক্ষমতা ও নানাবিধ প্রত্যক্ষ-পরোক্ষ সুযোগসুবিধা রয়েছে; এসব সুযোগ-সুবিধা থাকায় প্রতিযোগীদের মধ্যে এক দিকে সাংঘাতিক মোহ ও লোভ তৈরী হয়; অপর দিকে, উপজেলা নির্বাচনে যাঁরা প্রতিযোগীতায় নামে তাঁদের উদ্দেশ্য কিন্তু উপজেলায় দায়িত্ব পালন করা নয়, তাঁদের আসল উদ্দেশ্য হচ্ছে সরকারী সুযোগ-সুবিধা কাজে লাগিয়ে সংসদ সদস্য হবার জন্য উপজেলাকে মই হিসেবে ব্যবহার করা; তাই, এই উপজেলা নির্বাচনে দলীয় ও নির্দলীয় প্রার্থীগণের এতবেশী আগ্রহ ও সহিংস আচরণ দেখা যায়।
এতে একটি বিষয় পরিষ্কার যে, এই উপজেলার জন্মগত উদ্দেশ্য ও কলংক এখনো একই রয়েছে; অবৈধ শাসক জেনারেল এরশাদ ক্ষমতাকে প্রলম্বিত ও স্থানীয় মধ্যবর্তী পর্যায়ে দলীয় নেতা তৈরী করতে উপজেলা সৃষ্টি করেন, এবং তিনি বিশেষ ব্যবস্থায় ও সবধরণের নিয়মকানুন লংঘন করে রাষ্ট্রীয় অর্থ ও ক্ষমতা বিলিয়ে দিয়ে উপজেলার প্রতি প্রবল মোহ ও একটি অনুগত গোষ্ঠী তৈরী করতে সক্ষম হন। পাশাপাশি আরো অনেকেই ক্ষমতা ও অর্থ লোভের পাশাপাশি বুঝে না বুঝে উপজেলার প্রতি আকৃষ্ট হয়ে যান। এর সঙ্গে যুক্ত হয় একশ্রেণীর এনজিও ব্যক্তিত্ব, যাঁরা দাতা সংস্থার টাকায়, রাষ্ট্রীয় ক্ষমতার আনুকুল্যে সংশ্লিষ্ট শাসকের চাহিদামাফিক স্থানীয় সরকার নিয়ে সভা-সেমিনার আয়োজন করে; সেসব সভায় মূলত উপজেলাকে নিয়েই বেশ মাতামাতি হয়ে থাকে; এদের সঙ্গে যুক্ত থাকে জাতীয়ভাবে পরিচিত কিছু সুবিধাভোগী ব্যক্তি, যাঁরা প্রকৃত অর্থে গণতান্ত্রিক স্থানীয় সরকার বোঝে না, গণতন্ত্র গণতন্ত্র বলে অথচ গণতন্ত্রায়ন বোঝে না, গণতন্ত্রায়ন শব্দটি মুখে নিতে চায়না, স্থানীয় সরকারের স্তরবিন্যাসকরণ, পারস্পরিক সম্পর্ক ও কাঠামো সম্পর্কে জানেনা, স্থানীয় সরকার কাঠামোতে এমপো’র প্রয়োগ চায়না ইত্যাদি ইত্যাদি; অথচ তাঁরা নিজেদেরকে স্থানীয় সরকার বিশেষজ্ঞ হিসেবে সবসময় পরিচয় দিয়ে থাকে এবং মাঝেমধ্যে এনজিও আয়োজিত সভা-সেমিনারে অতিথি বক্তা হয়ে স্থানীয় সরকার নিয়ে অসার বক্তব্য বেশ জোর গলায় দিয়ে থাকে; এদের সঙ্গে যুক্ত রয়েছে উভয় মিডিয়ার বেশকিছু সংবাদ-উপস্থাপক কর্মকর্তা, যাঁরা আর্থিক সুযোগসুবিধার বিনিময়ে উপজেলা বিষয়ক সংবাদ প্রকাশে প্রচারে সহযোগিতা দিয়ে থাকে। পাশাপাশি, দুঃখজনক হলেও সত্যি যে, বাংলাদেশে একটি রাজনৈতিক দলও খুঁজে পাওয়া যায়না, যেটির গণতান্ত্রিক স্থানীয় সরকার প্রতিষ্ঠায় ও তার ক্রমাগত উন্নয়নে উপযুক্ত পরিকল্পনা ও কর্মসূচী রয়েছে, অথচ রাজনৈতিক দলগুলি সবসময় স্থানীয় সরকারের উন্নয়নে লিপ সার্ভিস দিয়ে থাকে; এসব দলের কেন্দ্রীয় নেতৃত্ব সময়ে সময়ে বিশেষ প্রয়োজনে বিশেষ উদ্দেশ্য সাধনে স্থানীয় সরকারের প্রতিনিধিগণকে ব্যবহার করে থাকে। জাতীয় সংসদীয় নির্বাচনের সময় এসব দলের কিছু চতুর নকলবাজ ব্যক্তি দলীয় ইশতেহারে স্থানীয় সরকার নিয়ে নকলের মহড়া দিয়ে থাকে। এসব নকলবাজ ব্যক্তিরা কখনো কারো আইডিয়া ও স্লোগান, কারো প্রণীত ও প্রস্তাবিত বিষয় ও কর্মসূচী নিয়মনীতি মেনে গ্রহণ করেনা, করতে চায়না; এরা বুদ্ধিবৃত্তিক চোর, অর্থ ও সম্পদ চোর তো বটেই। অথচ এরা স্ব স্ব দলের কাছে সম্মানীয় বুদ্ধিজীবী! এ এক অবাক কাণ্ড বৈকি! আর জনগণেরও একটা বিরাট অংশ উপজেলা নির্বাচনকালীন সময়ে পাওয়া আদর আপ্যায়নেই তুষ্ট থাকে। নির্বাচনের পরে কি হল তা তাঁদের নজরদারি ও তদারকির বিষয় হিসেবে থাকে না। অতএব, সার্বিক অর্থেই বলা যায়, উপজেলা হচ্ছে একটা মিথ, একটা মিথ্যা নোশান। গোটাদেশ এই মিথ্যার বেড়াজালে ঘুরপাক খাওয়াটা হচ্ছে এক মহা আশ্চর্যজনক ব্যাপার!
অনুরূপভাবে, গোটা জাতি আরও একটা মিথ, একটা মিথ্যা নোশানের বেড়াজালে ঘুরপাক খেয়ে আসছে, তা হল, ইউনিয়নের মধ্যে প্রতিটি গ্রামে বিভিন্ন নামে বিভিন্ন সময়ে অপ্রয়োজনীয় ইউনিট যেমন স্বনির্ভর গ্রাম সরকার, পল্লী পরিষদ, গ্রাম সভা, গ্রাম পরিষদ, গ্রাম সরকার ও ওয়ার্ড সভা গঠন করা নিয়ে মাতামাতি। ইউনিয়ন হচ্ছে স্থানীয় সরকারের মৌলিক গ্রামীণ ইউনিট; তার গণতন্ত্রায়ন ও প্রকৃত উন্নয়নে আজ অবধি কোনো উদ্যোগই গৃহীত হয়নি। কেউ কেউ অবৈধ উপায়ে ক্ষমতায় এসে ও থেকে নতুন দল গঠন করতে এবং কেউ কেউ দলীয় ভিত্তি আরও সম্প্রসারিত করার অলীক স্বপ্নে ইউনিয়নের মধ্যে ওইসব অপ্রয়োজনীয় ইউনিট গঠন করতে গিয়ে জাতীয় অর্থ ও সময়ের বিপুল অপচয় করেছে। এ এক মহা দুর্নীতি। এখন তো বিএনপিকে স্বনির্ভর গ্রাম সরকার, গ্রামসভা ও গ্রাম সরকার নিয়ে কথা বলতে দেখা যায় না। জাতীয় পার্টিকে পল্লী পরিষদ নিয়ে কথা বলতে শোনা যায় না। আওয়ামী লীগকে গ্রাম পরিষদ নিয়ে বক্তব্য দিতে দেখা যায় না। তবে প্রতি গ্রামে কিংবা ওয়ার্ডে ওইসব তথাকথিত ইউনিট গঠনের সঙ্গে যুক্ত থেকে যেসব ব্যক্তি নানাবিধ ফায়দা লুঠেছে, বই-পুস্তক লিখেছে, স্থানীয় সরকার বিশেষজ্ঞ সেজেছে, দাতা গোষ্ঠীর টাকায় সভা-সেমিনার করেছে, নতুন নতুন এনজিও গঠন করেছে, তারা এখনো মাঝেমধ্যে ওইসব অপ্রয়োজনীয় প্রতিষ্ঠান গঠনের পক্ষে আড়ালে-আবড়ালে সাফাই গাইতে দেখা যায়। ইউনিয়নের মধ্যে ওইসব অপ্রয়োজনীয় প্রতিষ্ঠান গঠনের বিরুদ্ধে সিডিএলজি’র লাগাতার ক্যাম্পেইন এর কারণে এক দিকে ওইসব ব্যক্তির জোরগলা বেশ ক্ষীণ ও দূর্বল হয়েছে; অপর দিকে ওইসব রাজনৈতিক দল বুঝতে পেরেছে যে, ইউনিয়নের মধ্যে ওইসব অপ্রয়োজনীয় ইউনিট গঠন করার নামে মাতামাতি করলে হালে পানি পাওয়া যাবে না। প্রসঙ্গত বলা দরকার যে, স্থানীয় সরকার নিয়ে এসব মিথ এর মূলে কুঠারাঘাতের শুরু হয় ১৯৯৭ সালের ১৩ জানুয়ারী থেকে। কারণ ওই দিনই ঢাকায় জাতীয় জাদুঘরে এক জাতীয় সেমিনারে আনুষ্ঠানিকভাবে ‘গণতান্ত্রিক স্থানীয় সরকারের রূপরেখা’ উপস্থাপিত করেন স্থানীয় সরকার ও গণতন্ত্রায়ন বিষয়ক গবেষক আবু তালেব, এবং সে থেকে তাঁর উদ্যোগে বাংলাদেশে গণতান্ত্রিক স্থানীয় সরকার প্রতিষ্ঠার বুদ্ধিবৃত্তিক আন্দোলন সূচিত হয়; আর এই আন্দোলনই স্থানীয় সরকার সম্পর্কে যত রকমের মিথ, মিথ্যা নোশান, আনফাউন্ডেড নোশান রয়েছে তা আস্তে আস্তে দূরীভূত করে আসছে। বাংলাদেশে গণতান্ত্রিক স্থানীয় সরকার প্রতিষ্ঠা, কার্যকর ও স্থায়ী না হওয়া পর্যšত সিডিএলজি’র এই বুদ্ধিবৃত্তিক আন্দোলন অবশ্যই চলতে থাকবে। আমাদের দৃঢ় বিশ্বাস, স্বনির্ভর গ্রাম সরকার, পল্লী পরিষদ, গ্রাম সভা, গ্রাম পরিষদ, গ্রাম সরকার ও ওয়ার্ড সভার মত উপজেলাও একটা মিথ ও অপ্রয়োজনীয় ইউনিট হিসেবে একদিন না একদিন অবশ্যই প্রমাণিত হবে।
সে যাই হোক, বাংলাদেশের প্রয়োজন হচ্ছে দ্বিস্তরবিশিষ্ট স্থানীয় সরকার; একটি কার্যকরী গণতান্ত্রিক স্থানীয় সরকার ব্যবস্থা পেতে হলে দুই স্তরবিশিষ্ট স্থানীয় সরকারই স্থায়ীভাবে প্রতিষ্ঠা করতে হবে; দুইয়ের চেয়ে বেশী স্তরবিশিষ্ট স্থানীয় সরকার থাকলে তা হবে মধ্যবর্তী ইউনিট; আর তার অস্তিত্ব বজায় রাখাটা হবে কেবলই সাময়িক ও অপচয়মূলক। ২০২০ সাল ও ২০৫০ সাল নাগাদ বাংলাদেশ ও বিশ্বের পরিবর্তমান বিষয়গুলি বিবেচনায় নিয়ে স্থানীয় সরকার ও গণতন্ত্রায়ন বিষয়ক গবেষক আবু তালেব স্থানীয় সরকারের স্তরবিন্যাসকরণ (১) ও (২) প্রণয়ন করেছেন। তিনি উক্ত স্তরবিন্যাসকরণদ্বয়ে মধ্যবর্তী ইউনিট হিসেবে উপজেলা কীভাবে আস্তে আস্তে বিলুপ্ত হয়ে যাবে তা রেখাচিত্রের মাধ্যমে সুস্পষ্টভাবে দেখিয়েছেন; ওই প্রস্তাবিত স্তরবিন্যাসকরণদ্বয়ে গোটা স্থানীয় সরকার ব্যবস্থা কীভাবে দুই স্তরবিশিষ্ট হয়ে যাবে তাও গ্রাফ এর মাধ্যমে স্পষ্টভাবে তুলে ধরা হয়েছে; তাতে ২০৫০ সাল নাগাদ একটি পরিপূর্ণ নগরীয় বাংলাদেশ পাওয়ার স্বপ্ন ও তখনকার কেন্দ্রীয় ও স্থানীয় সরকার ব্যবস্থার একটি স্বরূপ রেখাচিত্রে দৃশ্যমান ও বোধগম্য করা হয়েছে। এখানে জানিয়ে রাখা উচিত হবে যে, ২০২০ সাল ও ২০৫০ সাল ভিত্তিক বাংলাদেশের গণতান্ত্রিক সরকার ব্যবস্থা কেন্দ্র থেকে তৃণমূল পর্যšত সাজানোর জন্য এটি হচ্ছে প্রথম প্রস্তাবিত পরিকল্পনা, প্রথম দৃষ্টান্ত, যেটি প্রতিনিয়ত দেশের অন্যসব ক্ষেত্রের জন্য ২০২০ সাল ও ২০৫০ সাল ভিত্তিক পরিকল্পনা প্রণয়নে সবাইকে অনুপ্রাণিত করে আসছে। আজকে যারা ২০২০ সাল ও ২০৫০ সালের কথা বলছে, তার উৎস ও অনুপ্রেরণা হচ্ছে ওই রূপরেখা ও ওই স্তরবিন্যাসকরণদ্বয়। তবে জনাব আবু তালেব এর আহবান অনুযায়ী ১৯৯৭ সাল থেকে যদি ২০২০ সাল ও ২০৫০ সাল ভিত্তিক দেশের সকল স্বল্প, মধ্য ও দীর্ঘমেয়াদী পরিকল্পনা প্রণয়ন, গ্রহণ ও বাস্তবায়ন প্রক্রিয়া শুরু হত, তাহলে আজ বাংলাদেশ আরো অনেক অনেক দূর এগিয়ে থাকতে পারতো। যাকগে সে কথা, বরাবরের মত এখনো জাতীয় নীতিনির্ধারকদের প্রতি আমাদের অনুরোধ, প্রস্তাবিত স্তরবিন্যাসকরণ (১) ও (২) আরো ভালভাবে জানুন এবং তা আরো গভীরভাবে বোঝার চেষ্টা করুন। আমরা তো সবসময় বলে আসছি, আগে স্থানীয় সরকারের একটি সমন্বিত স্তরবিন্যাসকরণ গ্রহণ করতে হবে, এবং সে অনুযায়ী সর্বোচ্চ ইউনিট (বিভাগীয় সরকার কিংবা জেলা সরকার) ও সর্বনিম্ন ইউনিটদ্বয় (ইউনিয়ন সরকার ও নগর সরকার) প্রতিষ্ঠা ও কার্যকর করতে হবে। স্থানীয় সরকারের সর্বোচ্চ ইউনিট বিভাগ না জেলা তা আজ অবধি নির্ধারিত হয়নি; বিভাগ স্থানীয় সরকারের সর্বোচ্চ ইউনিট হলে উপজেলার পাশাপাশি জেলাও হয়ে যাবে মধ্যবর্তী ইউনিট; আর জেলা স্থানীয় সরকারের সর্বোচ্চ ইউনিট হলে বিভাগকে বিলুপ্ত করতে হবে। এই কঠিন কাজটি করার দায়িত্ব কোনো সরকারই নিতে চায় না। সর্বোচ্চ ইউনিট ও সর্বনিম্ন ইউনিটদ্বয় নির্ধারিত না হলে ক্ষমতা ও দায়িত্ব ঠিকঠাক হবেই বা কেমন করে? সর্বোচ্চ ইউনিট এবং সর্বনিম্ন ইউনিটদ্বয়ে ক্ষমতা ও দায়িত্ব প্রদান করার পর মধ্যবর্তী ইউনিট তথা উপজেলায় ক্ষমতা ও দায়িত্ব দেয়ার মত কিছু থাকলেই তো তা দেয়া যাবে। স্থানীয় সরকারের এসব জটিল ও কঠিন বিষয়গুলির একটি সুনির্দিষ্ট সমন্বিত সমাধান ‘গণতান্ত্রিক স্থানীয় সরকারের রূপরেখা’য় রয়েছে। এই রূপরেখার অনেক জনপ্রিয় বিষয় চতুর নকলবাজরা নকল, কাটছাট ও বিকৃত করার অপপ্রয়াস চালানোর পরও এর সমন্বিত রূপের প্রয়োজনীয়তা ও গুরুত্ব একটুও খাটো করতে সক্ষম হয়নি; বরং এই রূপরেখার কালজয়ী উপযোগীতা বেড়েই চলেছে। তাই, সরকারের প্রতি বিনীত অনুরোধ, আর কাল বিলম্ব না করে এই রূপরেখার প্রতিটি বিষয় স্থাপন ও কার্যকর করার প্রকৃত উদ্যোগ আনুষ্ঠানিকভাবে গ্রহণ (নকল নয়) করুন, এবং এর বাস্তবায়ন প্রক্রিয়ায়, প্রয়োজন হলে, সিডিএলজি’র সহযোগিতা নিন। বাপসনিউজ।

Pin It on Pinterest

Share This

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close